De hoogste beklimmingen van Europa #1 - Pico Veleta


vrijdag 09 oktober 2020 door Herman Nekkers


De hoogste weg van Europa ligt niet in de Alpen, maar daarvoor moeten we naar de Spaanse Sierra Nevada. De Pico Veleta is de een na hoogste top van dit gebergte en de weg komt uit tot net onder de top op liefst 3375 meter. Hiermee is het met afstand de hoogste weg die op een racefiets te bereiken is.

Pico Veleta

Foto 1 (Michaela Stuart): Desolaat

Pico Veleta

Land:Spanje
Hoogte: 3375 meter


Ligging

De Sierra Nevada is een gebergte in de Spaanse regio Andalusië. Het betekent besneeuwde bergketen. De hoogste berg is de Mulhacén van 3482 meter. Om een idee te geven, dit is hoger dan de hoogste berg van de Pyreneeën. De Pico Veleta is met 3396 meter de een na hoogste berg. De weg naar boven gaat bijna tot de top.

Andalusië is qua inwoneraantal de grootste regio van Spanje. Het biedt een verscheidenheid aan activiteiten. De Costa del Sol en de Costa de la Luz zijn populaire kustgebieden. Historische steden als Granada, Cordoba en Sevilla trekken jaarlijks miljoenen toeristen. Het mediterrane klimaat zorgt voor hoge temperaturen die 's zomers kunnen oplopen tot boven de 40 graden. De Cabo de Gata is de droogste plek van het Europese vasteland. Daar tegenover staat dat de Sierra Nevada een wintersportgebied is.

De noordwestkant

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte van onze exclusieve aanbiedingen

* verplicht


De Spaanse stad Granada is de meest logische start van de klim. Van hieruit is het bijna 50 kilometer naar de top. Maar er zijn nog veel meer mogelijkheden. Bekijk Cyclingcols.com voor de diverse opties.

Via een goed geasfalteerde, doorgaande weg ga je eerst naar Alto de la Sierra Nevada. Het terrein is rotsachtig en onderweg heb je een magnifiek uitzicht. Tientallen kilometers klim je hier stevig met percentages tussen de 6 en 8%. Vanuit het dorp klim je nog even door naar de parkeerplaats Hoya de la Mora op ruim 2500 meter hoogte. Hier moet je een slagboom passeren voor de laatste 11 kilometer naar het dak van Europa. Let op! Er is vanaf hier geen mogelijkheid meer om eten of drinken in te slaan. Je bent alleen op jezelf aangewezen.

Op de weg naar de Pico Veleta is gemotoriseerd verkeer niet toegestaan. Het Andalusische landschap blinkt al niet uit in begroeiing, hierboven kom je in een totaal versteende omgeving. Prachtig in al zijn desolaatheid. Ja waant je op de maan. Het wegdek is nog prima en dat is maar goed ook, want de ijle lucht doet je naar adem happen. AnneMarie Pieterse reed hier in 2018 naar boven en vertelt daarover: "Tijdens de laatste 11 km naar boven toe merkte ik duidelijk dat er minder zuurstof in de lucht zat, ik werd soms klein beetje licht in mijn hoofd."

Tot ongeveer 3050 meter is het wegdek nog goed, daarna wordt het aantal scheuren en kuilen talrijker. Op sommige plekken valt nauwelijks nog te rijden. Een gravelfiets is een uitkomst. AnneMarie over het laatste stuk: "De laatste kilometers wordt het asfalt superslecht, er zijn enorme gaten waar je omheen moet lopen. De laatste kilometer is volledig onverhard. Ik ben daar wel overheen gefietst en heb nu mooi 'littekens' daarvan op mijn velgen. De laatste 100 meter naar de top moet je lopen, omdat hier een soort basaltkeien liggen."

Ook het weer is iets om rekening mee te houden. Ondanks een strakblauwe lucht kan het gemeen koud zijn op deze hoogte. Vaak staat er een harde wind. In dit deel van Spanje zijn temperaturen van 30 graden meer regel dan uitzondering. Denk er dus aan voldoende warme kleding mee naar boven te nemen. Maar wie hier staat heeft echt het hoogste bereikt dat met een racefiets haalbaar is in Europa. Daar mag je echt trots op zijn. En het uitzicht is werkelijk magnifiek!

De afdaling is een verhaal apart. "Voor de mensen met hoogtevrees: het is geen pretje om te klimmen en zeker niet om te dalen", zegt AnneMarie. "Je krijgt in de afdaling continue en na elke bocht vol de wind op je wielen. Er is 11 km lang geen vangrail, maar wel 'afgrond' naast je. Ik moest mijn stuur echt bijna door het asfalt duwen om goed grip op de weg te houden. Vanaf de slagboom terug naar beneden is een walhalla!! Een afdaling van 30 km lang over supermooie brede en overzichtelijke wegen waar je zonder te remmen naar beneden kan. Ik heb hier lang alleen maar met een grijns op mijn hoofd gezeten."

Bekijk hier AnneMarie's rit op Strava.


Wielerhistorie

Geen. Wel heeft de Vuelta door de jaren heen meerdere aankomsten gekend op de Alto de la Sierra Nevada. Dit is feitelijk een tussenstop richting de Pico Veleta.

Cyclo's

Sierra Nevada Limite Road

Profielen

Pico VeletaPico Veleta noord-west

Routes en rondjes


Klik op de afbeelding om de route te downloaden.

De hoogste beklimmingen van Europa, de lijst

01 Pico Veleta Spanje 3375
02 Tiefenbachferner
Oostenrijk 2829
03 Cime de la Bonette
Frankrijk 2802
04 Col de l'Iseran
Frankrijk 2770
05 Passo dello Stelvio
Italië 2758
06 Kaunertal
Oostenrijk 2750
07 Colle dell’Agnello /
Col Angel
Italië
Frankrijk
2744
08 Passo Gavia Italië 2652
09 Col du Galibier Frankrijk 2642
10 Colle del Nivolet Italië 2632
11 Grossglockner
Hochalpenstrasse
Oostenrijk 2571
12 Timmelsjoch /
Passo Rombo
Italië
Oostenrijk
2509
13 Pass Umbrail Zwitserland
Italië
2503
14 Colle delle Fauniera /
Colle dei Morti
Italië 2481
15 Nufenenpass /
Passo della Novena
Zwitserland 2477
16 Col du Grand-Saint-Bernard /
Colle del Gran San Bernardo
Zwitserland
Italië
2473
17 Furkapass Zwitserland 2436
18 Roque de los Muchachos Spanje 2426
19 Hochwurtenspeicher Oostenrijk 2421
20 Col du Granon Frankrijk 2413

Foto's

Pico Veleta

Foto 2 (Wikimedia Commons Zacharie Grossen): Besneeuwde Veleta


Pico Veleta

Foto 3 (Michaela Stuart): Nog enkele kilometers, het wegdek is nog goed


Pico Veleta

Foto 4 (Michaela Stuart): De laatste kilometer


Pico Veleta

Foto 5 (AnneMarie Pieterse): "Het mooiste uitzicht ooit op 3300 meter"


Pico Veleta

Foto 6 (AnneMarie Pieterse): Het laatste stuk is totaal onverhard


Pico Veleta

Foto 7 (AnneMarie Pieterse)Uitzicht vanaf de top


Pico Veleta

Foto 8 (AnneMarie Pieterse): Zet je schrap op de top tegen de wind







Gerelateerde artikelen

Cyclokalender biedt de grootste en meest actuele verzameling van sportieve fietstochten wereldwijd (>1700). Met slimme filters vind je de beste cyclo of toertocht. Tevens bieden we je het laatste nieuws voor de sportieve fietser. Bezoek onze website www.cyclokalender.nl. Volg en like ons op Facebook, Twitter en Instagram, klik op één van de buttons onderaan de pagina.



© C Y C L O K A L E N D E R (2014 - 2020)