Framebouwers in WorldTour doen stoelendans


donderdag 18 oktober 2018 door Frank Jansen


Komend seizoen zullen maar liefst 4 WorldTour teams op een ander merk fietsen rijden. Feitelijk is het niet meer of minder dan een stoelendans. Wat is de achtergrond?

We beginnen met Sunweb. Dat neemt na 4 jaar afscheid van de grootste framebouwer van de wereld, Giant. Om hier iets meer van te snappen, moeten we iets dieper ingaan op hoe een sponsordeal in het profwielrennen tot stand komt. Er bestaan hiervoor twee verschillende modellen. Bij het eerste en meest gebruikelijk model levert de framebouwer de proefploeg een complete fiets. Daarnaast brengt het merk ook cash in, laten we voor het gemak zeggen 10 miljoen euro. Het bedrag hangt uiteraard af van de allure van de betreffende ploeg: Sky is duurder dan pak 'm beet FDJ-Groupama.


Bij dit model is het aan de framebouwer om de benodigde onderdelen om de fiets compleet te maken, elders in te kopen. Daarvoor sluit de framebouwer zelf contracten met leveranciers van bijvoorbeeld groepen, stuurpen, zadels en wielen. Echter, vaak is het niet nodig om voor ieder onderdeel een leverancier te zoeken, veel framebouwers maken namelijk ook componenten. Het beste voorbeeld is Trek dat met zijn eigen merk Bontrager onder meer zadelpennen, banden, sturen en wielen levert. Externe leveranciers sluiten dus  waar nodig een deal met de frameconstructeur, meestal wordt dit geïntegreerd in een zogenaamde OEM-deal. Dat betekent dat de leverancier niet alleen de onderdelen levert voor de WorldTour-fietsen, maar ook voor de 'gewone' fietsen van het merk die bij de fietsenmaker om de hoek te koop zijn. Onder de streep betaalt een frameconstructeur dus veel minder dan 10 miljoen euro, want de kosten worden gedrukt door de deals met toeleveranciers.

Terug naar Sunweb. Vorig jaar had de ploeg ineens moeite om de begroting rond te krijgen, toen sponsor Alpecin overstapte naar Katusha. Giant besloot toen in te springen; het sponsorbedrag werd verhoogd. Daar wilden de Taiwanezen echter wel wat voor terug; de naam Giant moest meer zichtbaarheid krijgen. En dat betekende dat veel meer onderdelen door het bedrijf zelf werden geleverd, in plaats van ingekocht bij andere leveranciers. De Shimano-wielen werden vervangen door wielen van Giant zelf. De banden gingen van Vittoria naar Giant. Maar ook stuur, stuurpen en zelfs de helm werden nu door Giant geleverd. En dat betekende dat de ploeg ineens wel héél erg leunde op slechts één partij. En dat vond Sunweb geen fijne situatie. Naar verluidt waren de renners niet altijd even blij met de toegenomen invloed van Giant. Vooral de wielen en banden, één van de weinig onderdelen waar je echt het verschil mee kan maken, kregen geen beste kritieken. En zeker in een tijdrit waar de winnaars vaak binnen een paar seconden staan, kan zoiets een enorm verschil maken. Vandaar dat het roer om moest. Sunweb wilde overstappen naar het andere model van sponsoring, namelijk het model waarbij de framebouwer alleen het frame levert en de ploeg zelf de andere onderdelen regelt. Dit model is in de WorldTour veel minder gebruikelijk. Voor een framebouwer is het onder de streep duurder en voor een ploeg simpelweg meer gedoe.

Giant was not amused. De ploeg was door hen net van de ondergang gered, en nu wilde Sunweb hun inbreng juist verkleinen. Men bedankte voor de eer en Sunweb moest op zoek naar een nieuwe sponsor. Dat werd uiteindelijk Cervélo, dat sinds een paar jaar in Nederlandse handen is. Cervélo heeft moeilijke tijden achter de rug. Hoe anders was dat in 2003. Het merk begon met sponsoring van de beroemde CSC-ploeg van Bjarne Riis, Fabian Cancellara, Andy Schleck en Carlos Sastre. De rode Soloist frames vlogen  al snel als warme broodjes over de toonbank. Toen CSC ophield te bestaan, besloot Cérvelo zelf een profteam op te richten (Cérvelo Test Team) dat vooral gebouwd werd rondom Carlos Sastre. Ook ex-GCN presentator Daniel Lloyd was onderdeel van de ploeg. Maar het project draaide uit op een drama voor Cervélo; een proefploeg bleek financieel simpelweg een te grote stap voor een toch relatief klein merk als Cervélo. Het leidde bijna tot de ondergang. Het team hield op te bestaan, maar Cervélo bleef wel actief in het professionele wielrennen, eerst bij Garmin-Sharp, later bij de Pro-Continentale ploeg MTN-Qhubeka, dat later naar de WT kwam en Dimension Data (DDD) ging heten.

In de tussentijd was Cervélo overgenomen door PON, dat naast Cervélo ook Focus in de portfolio heeft. Focus sponsorde tot 2 jaar geleden nog AG2R, maar PON zag weinig meerwaarde in het sponsoren van een Franse ploeg met een Duits merk. In de nieuwe strategie is Focus bovendien het value-for-money merk, en je kunt je afvragen of een WorldTour-sponsorship daar wel bij past. Daarom werd het innovatieve premiummerk (Cervélo) naar voren geschoven voor Sunweb. Dat gebeurde overigens wel op Sunwebs voorwaarden; Cervélo levert alleen het frame; de rest van de onderdelen zijn door Sunweb zelf geregeld. Cervélo’s doel is simpel: de Duitse markt veroveren. Daar zit immers het geld. Een renner met internationale allure als Tom Dumoulin is het perfecte uithangbord.

Dat betekende evenwel dat DDD nu zonder fietssponsor zat. Maar hier kwam BMC on de hoek kijken. Het BMC-team houdt immers op te bestaan; de naamgever cq. fietssponsor klaagde al jaren dat men er teveel geld in moest pompen. De return on investment was simpelweg te laag. DDD is één van de kleinere WorldTour-teams (en dus goedkoper) en bovendien wordt BMC hier een subsponsor i.p.v. hoofdsponsor. Met Michael Valgren en Roman Kreuziger heeft de ploeg een aantal mooie uithangborden binnengehaald. En met Mark Cavendish en Ben King mikt men ook op respectievelijk de Britse en de Amerikaanse markt.

En dat brengt ons weer terug bij waar we begonnen waren, namelijk bij Giant. Een merk dat al decennia actief is in de WorldTour. Wie herinnert zich niet de gele fietsen van ONCE en later de roze fietsen van Team Telekom? Naar verluidt was het geen optie voor Giant om een jaartje vrijaf te nemen. Men informeerde bij Lotto Jumbo, maar daar wilde men het contract met Bianchi uitdienen. Veel andere beschikbare ploegen waren er echter niet, dus de fusie tussen BMC en CCC was een kolfje naar Giants hand. Met Greg van Avermaet heeft men tegen redelijk geringe kosten een absolute superster in de gelederen. In België verkopen fietsen van Belgische profs en/of teams traditioneel goed, wie om zich heen kijkt tijdens een toertocht ziet veel Ridley en Specialized. Voor Giant is Van Avermaet dus het perfecte uithangbord om die markt te veroveren.

En daarmee is de stoelendans in de WorldTour dus compleet. Of toch niet. De inkt van dit verhaal was nog niet droog of ons bereikte het bericht dat Factor stopt met sponsoren van AG2R. De Britse fabrikant, vooral bekend van carbon F1-onderdelen, sponsorde het team pas sinds 2016. De Fransen switchen naar Merckx en dat is toch wel opvallend. Het merk, dat overigens al heel lang niet meer in handen is van De Kannibaal zelf, was op sterven na dood. De sponsoring van de Quickstep-ploeg (2009-2010) had er zwaar ingehakt en ook daarna bleven de resultaten tegenvallen. Vorig jaar nam Ridley het merk over. Wat men nu beoogt met de sponsoring van AG2R is niet geheel duidelijk. Wellicht dat de Vlaming Oliver Naessen als uithangbord kan fungeren om zo de Belgische markt te heroveren.






Gerelateerde artikelen

Cyclokalender biedt de grootste en meest actuele verzameling van sportieve fietstochten wereldwijd (>1700). Met slimme filters vind je de beste cyclo of toertocht. Tevens bieden we je het laatste nieuws voor de sportieve fietser. Bezoek onze website www.cyclokalender.nl. Volg en like ons op Facebook, Twitter en Instagram, klik op één van de buttons onderaan de pagina.



© C Y C L O K A L E N D E R (2014 - 2020)