Gran Canaria, fietsparadijs op 4 uur vliegen


maandag 24 december 2018 door Frank Jansen


Op iets meer dan 4 uur vliegen ligt het eiland Gran Canaria. Samen met Tenerife een enorm populaire bestemming onder fietsers. En niet zonder reden, want op de Canarische eilanden is het vrijwel het hele jaar mooi weer. Veel kouder dan 20 graden wordt het niet. Ik mag mezelf met 10 trips inmiddels een Gran Canaria-kenner noemen. In dit artikel deel ik mijn kennis.

Zowel op Gran Canaria als op Tenerife kun je uitstekend fietsen. De profs kiezen vaak voor Tenerife, vooral door de aanwezigheid van een hotel-op-hoogte. Zo'n hotel kent Gran Canaria niet, maar de fietsmogelijkheden zijn wel iets beter. Er zijn meer mogelijkheden voor wat kortere rondjes. Ideaal dus als je met het gezin op pad gaat.

foto: Frank Jansen

Pico de las Nieves

Gran Canaria bestaat in feite uit één grote vulkaan. De top luistert de naam Pico de las Nieves, ofwel top van sneeuw. Met 1930 meter is dit beestje marginaal hoger dan de Mont Ventoux. Je kunt op zeer veel manieren omhoog rijden, al zijn de laatste paar kilometer zijn altijd hetzelfde. De weg loopt uiteindelijk dood en eindigt bij een uitkijkpunt, waar meestal een foodtruck staat. Bij helder weer kun je El Teide op Tenerife zien. Een rit naar de top is overigens bepaald geen walk in the park. Een retourtje over de klassieke zuidkant levert bijna 100 km met ca. 2600 hm op.

Apart weersysteem

Het weerbeeld op de Canarische Eilanden is behoorlijk apart. Aan de zuidkant van de eilanden is het veel droger dan aan de noordkant, waar het bijna iedere dag regent. Op Google Earth is dat ook goed te zien. Het is dan ook niet voor niks dat het grootste deel van de accommodatie zich aan die kant bevindt. Het weersysteem van de zuidkant is op zichzelf ook weer behoorlijk bijzonder. Je kunt hier soms echt "4 seasons in 1 day" treffen. 6 graden met regen op de top terwijl het op hetzelfde moment 25 graden en zonnig is de kust, is geen uitzondering. Een tip is om het weer goed te 'lezen' en daar je route op aan te passen. Als de top in de wolken ligt, is het tot pak 'm beet 1000 meter vaak gewoon nog goed weer. Het temperatuurverschil tussen de top en de kust kan extreem zijn. Meestal is dit een graad of 10, maar in extreme gevallen kan het oplopen tot wel 20 graden.


foto: Frank Jansen

Het terrein

Wie naar Gran Canaria gaat om te fietsen, zal redelijk tot goed getraind moeten zijn. Vlak fietsen is eigenlijk niet mogelijk, het gaat al snel omhoog. Het vulkanische landschap en de Spaanse manier van wegen bouwen zorgen ervoor dat de stijgingspercentages onregelmatig en grillig kunnen zijn. Steile stukken vind je er in overvloed. Ook kom je onderweg naar boven vrijwel altijd enkele afdalingen tegen. Dat betekent dus dat je op de terugweg nog een paar stukjes mag klimmen. Onderschat het terrein niet; het is lastiger dan bijvoorbeeld de Alpen of de Dolomieten.

When to go?

Eigenlijk is Gran Canaria het hele jaar door een goede bestemming voor een fietsweek in de zon. In de zomer kan het wel tamelijk warm worden, maar extreem wordt het meestal niet. De minst goede maanden zijn oktober en november. Dan is de kans op regen aan de zuidkant het grootst. 


De prachtige maar regenachtige noordkant. Foto: Frank Jansen

Where to go?

Aan de zuidkant vind je diverse badplaatsen. Maspalomas is hiervan verreweg de grootste. Maspalomas valt uiteen in meerdere wijken die elk een eigen karakter hebben. Playa del Ingles (ook wel Playa Beton) is de oudste en minst mooie wijk. Hier vind je naast goedkope acco ook vervallen winkelcentra met goedkope winkels. Deze wijk is erg populair onder homo's (dat geldt voor het hele eiland). Meer richting de kust ligt Meloneras. Dit is de nieuwste, mooiste en meest chique wijk. Hier vind je mooie winkels, wat betere restaurants en wat duurdere hoogbouw hotels. Tot slot heb je nog Campo International. Deze wijk kenmerkt zich door de vele bungalow-resorts, populair onder gezinnen. 

Aan de zuidkust bevinden zich nog meer badplaatsen, zoals Puerto Rico, Puerto de Mogán en Tauro. Als fietser is Maspalomas echter de beste uitvalsbasis, omdat je hier op een driesprong van wegen zit. Je hebt dus 3 mogelijkheden een rondje te beginnen of te eindigen. Ga je echt voor het fietsen maakt het niet veel uit in welke wijk je zit. 

Fietsenmakers

Gran Canaria kent een uitstekende fietsenmaker/-verhuurder genaamd Free Motion, die verschillende vestigingen heeft verspreid over de zuidkust. Ook bij Cyclo Canaria kan je prima een fiets huren. Beide bieden ook guided tours aan.

Verkeersregels

De verkeersregels zijn in grote lijnen gelijk aan die in de Benelux. In Maspalomas kan het autoverkeer vrij hectisch zijn. Vooral taxi's, die overigens spotgoedkoop zijn, houden er een vlotte rijstijl op na. Eenmaal landinwaarts kom je in een oase van rust. Een helm is niet verplicht. Rijden met muziek in de oren is strafbaar (boete 200 euro); hier wordt actief op gecontroleerd. In tunnels is verlichting verplicht, ook hier wordt actief op gecontroleerd. Wie geen cash op zak heeft levert zijn fiets in als borg. Vooral op de klassieke route naar de top rijden veel toeristen in huurauto's. Vooral in de afdaling iets om rekening mee te houden.

Werk aan de weg

De kwaliteit van het wegdek op het eiland is redelijk tot zeer goed. Bodemerosie is op een vulkanisch eiland als Gran Canaria helaas aan de orde van de dag. Vrijwel altijd zijn er daarom wel een paar wegen dicht vanwege onderhoud. Zo is op het moment van schrijven de kustweg GC-500 al ruim 2 jaar gesloten ter hoogte van de Taurito. Erg jammer omdat dit het aantal mogelijkheden voor fietsers sterk beperkt.

Kleding

Ik heb inmiddels op de harde manier moeten leren dat je nooit naar de top moet rijden zonder een windjackje/regenjasje, ook niet als er geen wolk aan de lucht is. Het weer kan snel omslaan. Een setje armstukken is ook een must. Veel meer heb je eigenlijk niet nodig, tenzij je eigenwijs bent en per se iedere dag naar de top wil rijden, ook als deze in de wolken ligt.

Vliegen (non-stop)

  • Amsterdam: Transavia, TUI, Correndon
  • Groningen/Eelde: Transavia
  • Eindhoven: TUI, Transavia, RyanAir

Als je een alles-in-één pakket boekt dan zal je in principe altijd met Transavia vliegen (TUI en Correndon uitgezonderd uiteraard). Goed om te weten is dat er ook vele vluchten vanuit Duitsland vertrekken, want het eiland is populair bij Duitse pensionado's. De goedkoopste vlucht is in principe de RyanAir vlucht vanaf Weeze. In de vakantieweken zijn de tickets uiteraard (veel) duurder.

Auto huren

Een auto huren is niet per se nodig, maar kan best handig zijn, zeker als je fietsmogelijkheden wat wil uitbreiden. Als het droog is, is de noordkant werkelijk wonderschoon om te fietsen. Auto's huren kan op de luchthaven via Hertz, Avis, Cicar, Topcar, Sixt en Goldcar. De prijzen liggen tamelijk laag. Nog goedkoper is huren in Maspalomas zelf. Daar vind je op iedere hoek van de straat wel een verhuurder. Afdingen is hier mogelijk.

Bevoorraden

Het water uit de kraan is drinkbaar, maar smaakt niet lekker. Je bent dus aangewezen op water uit flessen, wat overal verkrijgbaar is. In de bergen vind je op de meeste plekken bars en restaurants waar je water kunt kopen. Neem altijd cash mee, want de meeste van dit soort gelegenheden accepteren geen pin.

Routes

In een volgend artikel zullen we een aantal routes bespreken.

Andere activiteiten

Is er ook iets te doen voor het gezin? Jazeker. Een kleine greep uit de activiteiten:

  • Er is een kleine dierentuin met dolfijnen (Palmitos Park)
  • Er zijn twee waterparken vol met glijplezier (de bekendste heet Aqualand)
  • Je kunt prachtig wandelen door de duinen
  • Vanuit Puerto Rico kun per boot dolfijnen gaan spotten; ook is er een "glasbottom-boat"
  • Duiken
  • Dagtripje naar Puerto Mogan 
  • Huur een cabrio en ga de bergen in
  • Er is een permanente mini-kermis genaamd Holiday World. Hier kun je ook bowlen.
  • Diverse golfbanen 






Gerelateerde artikelen

Cyclokalender biedt de grootste en meest actuele verzameling van sportieve fietstochten wereldwijd (>1700). Met slimme filters vind je de beste cyclo of toertocht. Tevens bieden we je het laatste nieuws voor de sportieve fietser. Bezoek onze website www.cyclokalender.nl. Volg en like ons op Facebook, Twitter en Instagram, klik op één van de buttons onderaan de pagina.



© C Y C L O K A L E N D E R (2014 - 2020)